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  • Photo du rédacteurCamus Valentin

Qui est Julian Assange ?

Dernière mise à jour : 4 déc. 2023

Qui est Julian Assange ? L'homme qui a osé attaquer le plus puissant pays du monde.

Il y a dix ans, un jour de printemps, l'Australien Julian Assange, 41 ans, été habillé en livreur à moto. Il a teint ses cheveux, mis des lentilles de contact pour changer la couleur de ses yeux et même mis un caillou dans ses chaussures pour changer sa démarche. Il s'est présenté à l'ambassade d'Équateur dans le centre de Londres. Une fois dans cette ambassade, il ne sera plus sur le sol britannique. Personne ne pouvait se précipiter et le rattraper. Il sera en sécurité. Assange a réussi à entrer dans l'ambassade ce jour-là, et il n'en est sorti que sept ans plus tard. L'histoire d'Assange exprime un nouveau type de pouvoir, le pouvoir des secrets, le pouvoir de l'information. Ce qu'Assange a fait pourrait être qualifié de "pouvoir", car les États-Unis tentent de le condamner à 175 ans de prison pour ses activités.


La nation la plus puissante du monde s'est sentie menacée par cet homme et ce qu'il a fait. Alors, qui est-il et comment s'est-il retrouvé coincé à l'ambassade de Londres ?

Julian Assange est un hacker australien qui a passé la majeure partie de sa vie à obtenir des informations qu'il n'aurait pas dû trouver. À 35 ans, il a créé un site Web sur lequel n'importe qui pouvait publier les informations sensibles que Julian Assange publierait. L'avantage est que ces personnes sont complètement anonymes, et Assange affirme qu'il ne sait pas qui est sa source. Peu de temps après le lancement du site en 2006, il a commencé à recevoir un certain nombre de documents prétendument secrets et a commencé à les publier. Il a tout publié, des frappes de drones au Yémen aux scandales pétroliers au Pérou, en passant par la corruption dans le monde arabe et le soulèvement tibétain en Chine. Des fuites comme celles-ci nous semblent monnaie courante aujourd'hui, mais en 2007, c'était une nouveauté. Wikileaks est un site Web gratuit et ne représente aucun gouvernement et n'a pas d'adresse. En Irak, l'analyste américaine du renseignement Chelsea Manning, âgée de 22 ans, a été horrifiée par ce qu'elle a vu et a décidé de télécharger des centaines de milliers de documents classifiés à partir d'ordinateurs militaires et de les envoyer directement à WikiLeaks. La publication deviendrait la plus grande fuite d'informations classifiée de l'histoire. Des milliers de documents classifiés contiennent des détails sans précédent sur la façon dont les États-Unis mènent la guerre, la diplomatie et le renseignement. Dans ces fuites, nous avons trouvé des informations selon lesquelles des soldats américains exécutaient des familles irakiennes. Nous avons également appris que, contrairement à ce que prétend l'armée américaine, elle suit le nombre de morts en Irak et que le nombre total de victimes, en particulier du côté civil, est beaucoup plus élevé que nous ne le pensions. La fuite a également révélé une vidéo classifiée d'une frappe aérienne américaine dans laquelle un hélicoptère Apache a ouvert le feu sur 18 personnes, dont deux journalistes de Reuters et deux enfants. Ces fuites révèlent tout le système d'abus et de torture en Irak. Sans surprise, après ces énormes fuites sur Wikileaks en 2010 et 2011, le Pentagone était furieux. Le site Web de Julian Assange, auparavant considéré comme un petit site de piratage avec une poignée de vulnérabilités, est devenu une préoccupation mondiale. Les documents ont suscité des réactions allant de la peur à la frustration, et Assange lui-même a fait l'objet d'intenses débats. Il a été soit salué comme un journaliste courageux, soit condamné comme un terroriste tentant de saper la sécurité américaine. Mais peu importe ce que le public pense de lui, le plus important, c'est que le gouvernement américain se sent en guerre contre WikiLeaks. C'est pourquoi Julian Assange s'est rendu à l'ambassade d'Équateur à Londres. Suite à la fuite massive de 2012, Assange vit à Londres et risque d'être envoyé en Suède pour faire l'objet d'une enquête sur des allégations d'agression sexuelle. Convaincu que la Grande-Bretagne et la Suède coopéraient avec les États-Unis pour tenter de le traduire en justice sur le sol américain, Assange s'est enfui vers les murs de l'ambassade pour demander l'asile politique. Étant donné que l'ambassade est une petite enclave dans un pays, le Royaume-Uni ne peut rien faire. Ils ne peuvent pas entrer par effraction dans l'ambassade. Par conséquent, ils ont déployé un grand nombre de policiers à l'extérieur de l'ambassade. C'est là qu'on se rend compte de l'importance de l'affaire. Sur le papier, c'est une petite chose. Une histoire d'agression sexuelle, les États-Unis veulent arrêter Assange et l'envoyer en Suède pour enquête. Mais ce déploiement policier montre qu'il ne s'agit pas d'une petite enquête en Suède. Les États-Unis veulent punir Assange pour ce qu'il a fait, et le Royaume-Uni semble prêt à aider. Mais tant qu'Assange est à l'intérieur de l'ambassade, il est protégé. Ainsi, les semaines de Julian Assange à l'ambassade se sont rapidement transformées en mois, voire en années. Depuis l'ambassade, Assange a continué à diriger WikiLeaks. Il a publié de nombreux documents secrets. En 2019, Julian Assange était toujours à l'ambassade, mais il s'est attaqué aux mauvaises personnes… Parmi ces personnes, le nouveau président de l'Équateur qui vient d'être élu et qui a fait l'objet de publications embarrassantes décide de mettre Assange dehors. Après avoir été licencié, Assange a été arrêté par la police britannique avant qu'il ne puisse réagir. Sur le papier, le gouvernement britannique le poursuit toujours pour l'histoire suédoise, mais même après l'abandon de l'enquête, le Royaume-Uni le gardera derrière les barreaux après que les États-Unis auront officiellement demandé son extradition. La Grande-Bretagne entendra et évaluera les demandes américaines, tandis qu'Assange sera détenu à la prison de Belmarsh, à 45 minutes de route du centre de Londres. C'est là qu'il se trouve encore aujourd'hui. Il a été examiné par des médecins et un représentant de l'ONU qui ont conclu qu'Assange avait subi un grave traumatisme psychologique dû à son isolement à l'ambassade et maintenant en prison, entraînant un stress extrême et un traumatisme psychologique intense.


Mais pourquoi était-il en prison ?

Le DOJ (Département de la Justice des États-Unis) s'est concentré sur les événements de 2010, lorsqu'Assange a reçu une mine d'informations classifiées de Chelsea Manning, qui a violé son habilitation de sécurité et a finalement été accusée d'avoir divulgué tous ces documents qui ont été remis à WikiLeaks (qui a obtenu un verdict relativement faible en raison de l'ingérence de l'administration Obama). Les États-Unis ont d'abord examiné le nombre de documents qui avaient été divulgués avant d'énumérer ce qu'ils considéraient comme criminel. Assange a été inculpé d'environ 18 chefs d'accusation, équivalant à une peine de 175 ans de prison. Heureusement, vous n'avez pas besoin d'examiner les 18 chefs d'accusation pour les comprendre, car ils se répartissent en trois grandes catégories : piratage, aide, complicité et publication. En ce qui concerne le piratage, Assange a travaillé avec Manning pour déchiffrer les mots de passe sur les ordinateurs du gouvernement afin que Manning puisse accéder aux fichiers sans être détecté. Cela n'a pas fonctionné, mais le fait qu'il ait essayé a permis de l'accuser de "complot en vue de commettre une fraude informatique", violant une vieille loi des années 1980 connue sous le nom "d’abus de fraude informatique". Le crime est passible d'une peine maximale de cinq ans, peu pour Julian Assange, qui a passé sept ans à l'ambassade d'Équateur pour éviter des accusations. La première accusation est la moins grave. Les 17 autres accusations allèguent que Julian Assange a violé la loi sur l'espionnage. C'est là que les choses se compliquent. La loi sur l'espionnage a été adoptée en 1917 lorsque les États-Unis entraient dans la Première Guerre mondiale. La loi est conçue pour punir les employés du gouvernement ou le personnel militaire qui possèdent des secrets d'État et les remettre à un autre pays pour nuire aux États-Unis. C'est de ça qu'il s'agit, de l'espionnage. Chelsea Manning a enfreint la loi parce qu'elle était dans l'armée. Elle l'a cassé en envoyant le fichier à WikiLeaks. Mais Julian Assange n'a jamais travaillé pour le gouvernement américain. C'est un hacker et activiste australien.


Alors, comment les États-Unis prévoient-ils d'imposer la loi sur l'espionnage contre le hacker australien ?

La vérité est qu'en vertu de la loi fédérale américaine, si vous aidez quelqu'un à commettre un crime, vous serez puni comme si vous aviez vous-même enfreint la loi. Ainsi, le gouvernement a utilisé cette loi pour dire que même si Julian n'a pas piraté et divulgué les documents, il a aidé, encouragé, conseillé ou incité Manning à le faire parce qu'il a promis de publier les documents. Assange a été accusé d'espionnage parce qu'il a publié des documents qui lui ont été remis par des espions. Le gouvernement prétend spécifiquement que le crime ici est de publier les documents, pas de les posséder. Même si des informations publiées par WikiLeaks en 2010 et 2011 ont également été publiées par The New York Times ou The Guardian, le fait que Julian Assange ne soit pas journaliste ne le protège en rien. Si Assange était officiellement devenu journaliste, l'histoire se serait terminée différemment. La vérité est qu'en théorie, les journalistes ne jouissent pas d'une plus grande liberté d'expression. Nous avons tous le même mot à dire. Ces lois, ces protections sont très importantes. La liberté d'expression assure la transparence de notre société. Cela nous permet de tenir les gouvernements responsables. Cette liberté est importante et rare. C'est nouveau. Être capable de tenir les gouvernements responsables est quelque chose de nouveau à l'échelle de la civilisation humaine. Ce n'est pas naturel. Pas garantie. Il disparaît facilement. C'est pourquoi l'affaire Assange est l'affaire de tous. Les États-Unis peuvent accuser Julian Assange de piratage, quoi qu'il arrive. Mais s'il était inculpé et reconnu coupable d'espionnage, cela créerait un précédent qui pourrait facilement s'appliquer à de futurs cas de journalistes ou de lanceurs d'alerte "troubles". L'administration Obama elle-même craignait que l'inculpation d'Assange ne compromette la liberté d'expression et la liberté de la presse. Donc elle ne l'a pas fait. C'est l'administration Trump qui a vraiment pris les devants en essayant d'attraper Assange et de le poursuivre. L'administration Biden a l'intention de poursuivre ses efforts pour mettre Assange en prison.


Que retenir de lui ?

Julian Assange est un personnage controversé. Certains le voient comme un héros, tandis que d'autres le considèrent comme un traître. Quelle que soit votre opinion sur l'homme, une chose est sûre : il a du cran. Il s'est attaqué au pays le plus puissant du monde et a gagné - du moins pendant un certain temps. Si l'on ignore ce que l'avenir réserve à Assange, son histoire est intéressante et restera probablement dans les mémoires pendant des années.




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